La poliandria es más común de lo que pensamos

La poliandria ocurre cuando, por los motivos que sean, emerge una sociedad en la que las mujeres pueden casarse con más de un hombre al mismo tiempo. Durante décadas, los antropólogos han pensado que era extremadamente rara. Sin embargo, nuevas evidencias sugieren que es bastante común en la historia de la humanidad, apareciendo en muchas culturas diferentes, aunque nunca haya sido tan popular como la poligamia (un hombre con múltiples mujeres) o la monogamia (relación entre sólo dos personas). En The Atlantic, Alice Dreger llama nuestra atención respecto a un artículo publicado el año pasado en el que se narra la historia de la poliandria, explorando las circunstancias sociales en las que tiende a ocurrir.

Dreger escribe:

En vez de tratar la poliandria como un misterio que debe ser desvelado, [los autores] Starkweather y Hames sugieren que la poliandria constituye una variación del común y adaptativo fenómeno del emparejamiento — una variación que emerge algunas veces en respuesta a condiciones ambientales.

¿Qué tipo de condiciones ambientales? Bueno, la "poliandria clásica" en Asia ha permitido a familias en áreas con escasas tierras cultivables mantener unidas las propiedades agrícolas. El matrimonio de todos los hermanos de una familia con la misma esposa permite que las propiedades agrícolas de la familia permanezcan intactas y sin divisiones.

En otras culturas, parece que un hombre puede acordar un segundo marido (otra vez, habitualmente su hermano) para su esposa porque sabe que, cuando deba estar ausente, el segundo marido protegerá a su esposa — y por lo tanto sus intereses. Y si ella es fecundada mientras el Marido #1 no está, será por alguien que él ha aprobado con antelación. Los antropólogos han registrado este tipo de situación entre ciertas culturas Inuit (la gente antes conocida como Esquimales).

También existe el "efecto padre" demostrado por Stephen Beckerman y sus colegas de la Universidad Estatal de Pensilvania en su estudio del pueblo Bari de Venezuela. Los Bari tienen un sistema para reconocer que dos hombres sean padres de un solo niño. El grupo de Becerkman descubrió que los niños que decían tener dos padres tenían más probabilidades de sobrevivir hasta los 15 años que los niños con sólo uno — de ahí el término "efecto padre".

Otra circunstancia que da lugar a la poliandria es cuando hay muchos más hombres que mujeres. Sin embargo, según explica Dreger, no es probable que veamos aumentar la popularidad de la poliandria en China e India a corto plazo — a pesar de que estos países están pasando por un periodo de extremo desequilibrio de géneros. Lea más en The Atlantic — o lea el artículo científico sobre poliandria en Human Nature.

Foto de una familia poliándrica en el Tibet, fuente

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Annalee Newitz

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